Neumonía en adultos

Es una afección respiratoria en la cual hay una infección del pulmón.

Este artículo cubre la neumonía extrahospitalaria. Este tipo de neumonía se encuentra en personas que no hayan estado recientemente en el hospital u otro centro de atención médica, como un hogar de ancianos o un centro de rehabilitación. La neumonía que afecta a las personas en centros de atención médica, tales como hospitales, se denomina neumonía intrahospitalaria.

Causas

La neumonía es una enfermedad común que afecta a millones de personas en los Estados Unidos todos los años. Pueden causarla microbios llamados bacterias, virus y hongos. En los adultos, las bacterias son la causa más común de neumonía.

Las formas como se puede contraer la neumonía incluyen:

  • Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca pueden propagarse a los pulmones.
  • Usted puede inhalar algunos de estos microbios directamente hacia los pulmones.
  • Usted inhala alimento, líquidos, vómitos o secreciones desde la boca hacia los pulmones (neumonía por aspiración).

 

La neumonía puede ser causada por muchos tipos de microbios.

  • El tipo más común de bacteria es el Streptococcus pneumoniae(neumococo).
  • La neumonía atípica, con frecuencia llamada errante, es causada por otras bacterias.
  • Un hongo, denominado Pneumocystis jiroveci, puede causar neumonía en personas cuyos sistemas inmunitarios no funcionan correctamente, especialmente personas con una infección avanzada por VIH.
  • Los virus, como el de la gripe también son una causa común de neumonía.

 

Los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de contraer neumonía incluyen:

  • Enfermedad pulmonar crónica (EPOCbronquiectasiafibrosis quística)
  • Fumar cigarrillos
  • Demencia, accidente cerebrovascular, lesión cerebral, parálisis cerebralu otros trastornos cerebrales
  • Problemas del sistema inmunitario (durante un tratamiento para el cáncer o debido a VIH/SIDA o trasplante de órganos)
  • Otras enfermedades graves, tales como cardiopatíacirrosishepática o diabetes mellitus
  • Cirugía o traumatismo reciente
  • Cirugía para tratar cáncer de la boca, la garganta o el cuello

Síntomas

Los síntomas más comunes de neumonía son:

  • Tos(con algunas neumonías usted puede expectorar una mucosidad amarillenta o verdosa o incluso moco con sangre)
  • Fiebreque puede ser baja o alta
  • Escalofríos con temblores
  • Dificultad para respirar(puede únicamente ocurrir cuando sube escaleras o se esfuerza)

Otros síntomas incluyen:

  • Confusión, especialmente en las personas de mayor edad
  • Sudoración excesiva y piel pegajosa
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia, baja energía y fatiga
  • Malestar(no sentirse bien)
  • Dolor torácico agudo o punzante que empeora cuando usted respira profundamente o tose
  • Síndrome de la uña blanca o leuconiquia

Pruebas y exámenes

Su médico realizará un examen físico y puede ordenar exámenes adicionales para hacer el diagnóstico, entre ellos una radiografía del tórax si tiene sospechas de neumonía.

Se pueden ordenar otros exámenes, como:

Tratamiento

Su médico debe decidir cuál es el tratamiento más apropiado para usted. Consulte de inmediato ante la aparición de síntomas.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, la mayoría de los pacientes mejora al cabo de 2 semanas. Los pacientes de edad avanzada o muy enfermos pueden necesitar tratamiento por más tiempo.

Las personas que tienen mayor probabilidad de tener neumonía complicada incluyen:

  • Adultos mayores
  • Personas cuyo sistema inmunitario no funciona bien
  • Personas con otros problemas de salud serios, como diabetes o cirrosis del hígado

En todas las afecciones mencionadas antes, la neumonía puede llevar a la muerte si es grave.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la neumonía siguiendo las medidas que se presentan a continuación.

Lávese las manos con frecuencia, especialmente:

  • Antes de preparar y consumir alimentos
  • Después de sonarse la nariz
  • Después de ir al baño
  • Después de cambiar el pañal de un bebé
  • Después de entrar en contacto con personas enfermas

NO fume. El tabaco daña la capacidad del pulmón para combatir la infección.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir algunos tipos de neumonía. Verifique que le apliquen las siguientes vacunas:

  • La vacuna antigripal puede ayudar a prevenir la neumonía causada por el virus de la gripe.
  • La vacuna antineumocócica reduce las probabilidades de contraer neumonía a causa del Streptococcus pneumoniae.

Las vacunas son incluso más importantes para los ancianos y las personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer, personas con trasplantes de órganos u otras afecciones crónicas.

Referencias: https://medlineplus.gov